Historia

Vancouver

Guía para conocer Vancouver: turismo, clima, consejos de viaje, qué ver y qué hacer

Es una ciudad de 118 años de edad, que una vez fue una zona costera salvaje, densamente boscosa y montañosa habitada solamente por la gente de las Primeras Naciones y por la vida silvestre.

Estatua de James Cook en Vancouver

Muchos eventos se han combinado para transformar esta ciudad en un próspero centro cultural y comercial que es hoy en día. Sin embargo, la ciudad conserva su belleza natural, ahora en torno a un núcleo urbano diverso. Y pensar que todo comenzó con un par de exploradores que reconocieron los recursos abundantes, espectaculares y potenciales de la zona.

Antes de la llegada de los pescadores

Cuando el explorador británico James Cook llegó aquí en 1778, los nativos en Nootka Sound confundieron el capitán y su tripulación andrajosa con unos espíritus extraños. No es de extrañar, en realidad, las primeras naciones habían vivido en calma durante miles de años.

El clima templado de la región, la ubicación costera y el excelente suministro de alimentos hacen que sea un lugar ideal para los indígenas subsistir cómodamente durante la mayor parte del año. Muchos, incluyendo las comunidades Musqueam, Kwantlen y Squamish vivieron y prosperaron a lo largo de las costas en la entrada de Burrard.

Pero entonces los colonos blancos Europeos vinieron y reclamaron la tierra como propia y alteraron los años de vida relativamente pacífica.

Un británico y un explorador español se reunieron un día

La transformación de la ciudad comenzó con los exploradores que buscaban el Paso del Noroeste, una ruta marítima por el norte de América. En 1791, el explorador español José María Narváez llegó a través de las aguas, pero decidió no ir a tierra. En junio del año siguiente, dos exploradores más aparecieron. De Inglaterra el capitán George Vancouver llegó con su nave, el H.M.S. Discovery, a la entrada de Burrard y más tarde pasó a trazar un mapa de las aguas de la zona. Se intercambió información con el explorador español Dionisio Alcalá Galiano, quien le mostró mapas al Capitán Vancouver que había hecho de la zona.

Aunque los británicos controlaban la zona, no fue hasta 1808 que enviaron a Simón Fraser a establecer puestos de comercio en la región. El comercio de la piel, el cual fue seguido por la fiebre del oro, alteraría para siempre la región.

Unos colonos ambiciosos y un dueño de un bar muy hablador

Los colonos prosperaron con el pescado, la madera, la piel y la agricultura. En 1858, se descubrió oro en el río Fraser y en cuestión de semanas, cerca de 30.000 estadounidenses habían acudido a la zona en busca del oro. Ante el temor de una toma de control por los americanos, los británicos declararon la zona como una colonia británica, manteniendo así la prosperidad bajo su control. En 1859, New Westminster (una vez llamada Sapperton porque los zapadores británicos estaban estacionados allí) fue constituida y declarada capital de la provincia.

Mientras tanto, un caballero locuaz llamado John Deighton llevó su canoa a la entrada de Burrard y decidió sacar provecho de la industria de la zona. El pueblo que fundó fue finalmente nombrado Gastown, el nombre deriva de su apodo "Gassy Jack". Deighton abrió un salón de éxito, sirviendo a cientos de trabajadores de la fábrica sedientos y buscadores en esa ciudad en ciernes. Gastown empezó a llenarse de pequeños comercios y servicios. Deighton era más que un notorio dueño de un salón. Algunos historiadores dicen que fue el padre fundador de Vancouver porque tenía fe en su potencial antes de que nadie más lo viera.

A medida que la población crecía, la gente se movía hacia el exterior para instalarse en áreas ahora conocidas como Burnaby y Delta. El primer periódico se imprimió en 1861 y el primer hospital fue construido en el año siguiente. En 1865, las primeras líneas de telégrafo llegaron allí y el primer mensaje de viajar a lo largo de sus cables anunció el asesinato del presidente de EE.UU. Abraham Lincoln. Otros servicios básicos urbanos aparecieron incluyendo un sistema postal rudimentario y una línea de la diligencia para el transporte. La tala extensiva pronto despejó el área.

Canadá se convirtió en confederada en 1867 y los efectos de este cambio se sintieron casi inmediatamente en Vancouver. Uno de los momentos clave en la historia de la ciudad fue la extensión de la Canadian Pacific Railway en 1884. El ferrocarril llegó ahora a todo el país y llevó a miles de personas a la zona para hacer negocios y establecerse. El rápido desarrollo comenzó y la población creció de 400 a 13.000 en cuatro años.

Inicios arduos y renovación

En 1886, la ciudad de Vancouver con una población de 1000 habitantes fue incorporado oficialmente a la confederación. Dos meses más tarde, el gran incendio de 1886, impulsado por los fuertes vientos, destruyó prácticamente todo el centro de la ciudad en sólo 20 minutos. Ese mismo día, después de que el humo se había despejado, solo quedaron media docena de edificios en pie y los ciudadanos de Vancouver comenzaron a reconstruirla. Los edificios que se construyeron ese año siguen en pie hoy en día. Uno de los cambios más significativos presentados por el fuego fue la transformación de la reserva militar de la ciudad en el famoso Parque Stanley, el oasis de la ciudad. Con la apertura del Canal de Panamá, que facilitó viajes, importaciones y exportaciones hacia y desde Europa, estimuló el crecimiento del puerto de la ciudad, situado en uno de los mejores puertos naturales del mundo.

Alcaldes demasiado entusiastas, dos guerras mundiales y los Canucks

Estatua de George Vancouver en Vancouver
Estatua de George Vancouver en Vancouver

Para 1928, la población del Lower Mainland había llegado a más de 150.000. Muchos alcaldes memorables rigen la ciudad en crecimiento, que incluían a Gerry McGreer. McGreer fue un político entusiasta que llegó al poder en 1930 con unas elecciones muy ardientes. Se comprometió a erradicar los juegos de azar, la trata de blancas, la corrupción y otros temas de importancia para los residentes ricos de la ciudad. Él prometió lo imposible. Tuvo éxito en la construcción del Art Deco Vancouver City Hall en 1936.

Como en todas partes, la Gran Depresión afectó negativamente a la ciudad. Sin embargo, algo de crecimiento se produjo en la década de 1930, incluyendo la creación de la Galería de Arte de Vancouver y la apertura de una planta de acero en Burnaby.

La segunda guerra mundial sacó a la ciudad de su período de calma económica, los astilleros, las fábricas y las exportadoras se dispararon. Los derechos humanos también recibieron una inyección positiva cuando los indúes y los ciudadanos chinos-canadiense finalmente obtuvieron el voto provincial en 1947. Pero las personas de las Primeras Naciones y los japoneses, tuvieron que esperar hasta 1949 para obtener lo mismo.

La década de 1950 fue una época de crecimiento y prosperidad rápida, incluyendo el amplio desarrollo de los suburbios de Vancouver. La población aumentó a 800.000 en 1961. La década de 1960 vio triunfos de los club de deportes como el BC León que gano la Canadian Football League's Grey, los Canucks de Vancouver que debutaron en la Liga Nacional de Hockey y se construyó el Whistler Resort para el mundial de esquí.

Esta joven ciudad cosmopolita tiene una breve pero apasionante historia. Muchos acontecimientos extraños y maravillosos han dado forma a su personalidad urbana, desde el allanamiento del local de la mayor fábrica de LSD en el mundo, hasta la nueva reputación como "Hollywood Norte". La ciudad se ha convertido en la tercera más grande de Canadá, con una reputación internacional como una de las mejores ciudades del mundo para vivir y visitar.

Artículos relacionados con Historia